L’Afrique du Sud triomphe difficilement de l’Irlande à Pretoria

l’Afrique du Sud triomphe difficilement de l’Irlande à Pretoria

Dans un Loftus Versfeld Stadium comble, les champions du monde sud-africains ont arraché une victoire face à l’Irlande sur le score de 27-20. Ce match, disputé samedi à Pretoria, marquait la première confrontation des Springboks avec leurs supporters depuis leur sacre mondial de 2023. Les deux équipes, ayant inscrit trois essais chacune, ont offert un spectacle intense.

Dès le coup d’envoi, l’Afrique du Sud imposait son rythme. L’ailier Arendse ouvrait le score dès la troisième minute, exploitant une passe après contact de Kolisi pour franchir la défense irlandaise. Les visiteurs tentaient de réagir, mais leur seule récompense dans la première demi-heure était un but de pénalité. Les Springboks, grâce à la botte de Handré Pollard, prenaient une avance de dix points avant que l’Irlande ne réduise l’écart grâce à un essai de Osborne à la 36ème minute.

La seconde période débutait sur les mêmes bases, avec une domination territoriale sud-africaine, mais un manque d’efficacité offensive. Pollard manquait une pénalité à la 46ème minute, laissant l’Irlande espérer. Les Irlandais pensaient avoir égalisé sur une longue course de Lowe, mais l’essai était refusé pour un talonnage illégal.

Les Springboks profitaient ensuite d’une erreur irlandaise pour marquer un essai par Cheslin Kolbe à la 67ème minute, suite à une commotion de Casey, le demi de mêlée irlandais, sorti sur civière. L’Irlande continuait de se battre, obtenant un carton jaune contre Arendse à la 74ème minute et marquant un essai par Murray quatre minutes plus tard. Mais un essai de pénalité sud-africain assurait la victoire à la 78ème minute, malgré un dernier essai irlandais en coin signé Baird dans les dernières secondes.

Ce succès difficile, mais mérité, permet à l’Afrique du Sud de continuer sur sa lancée après son titre mondial. Les Irlandais, bien que battus, ont montré une belle résistance et de la combativité, promettant des affrontements futurs tout aussi serrés et palpitants.

En somme, cette rencontre a été à la hauteur des attentes, avec un jeu intense et physique, des retournements de situation et des moments de bravoure des deux côtés. Les Springboks, en remportant ce duel, confirment leur statut de champions, tandis que l’Irlande démontre qu’elle reste une force redoutable du rugby international.