Pieter-Steph du Toit à la tête d’une Afrique du Sud affaiblie contre les Gallois

Pieter-Steph du Toit

Le troisième ligne Pieter-Steph du Toit a été désigné mardi capitaine d’une équipe d’Afrique du Sud amoindrie par rapport à celle ayant remporté le Mondial-2023, et qui va disputer son premier test-match depuis son sacre, samedi à Londres face au pays de Galles.

Les Springboks doivent en effet faire sans leur capitaine emblématique Siya Kolisi, qui a terminé dimanche soir sa saison avec son club du Racing 92 (Top 14) ni leur ailier Cheslin Kolbe (Tokyo Sungoliath), touché à un genou et forfait, notamment.

Au total, seuls dix des vingt-trois joueurs ayant disputé la finale de la Coupe du monde gagnée contre la Nouvelle-Zélande (12-11) au Stade de France le 28 octobre seront présents à Twickenham.

Quant aux Gallois, c’est avec une équipe rajeunie qu’ils vont se présenter face aux champions du monde, afin de faire oublier leur piteuse dernière place (cinq défaites) lors du Tournoi des six nations 2024.

Quarts-de-finalistes du Mondial-2023, ils doivent aussi composer sans plusieurs grands noms, tel le flanker Jac Morgan, blessé aux adducteurs. Le centre Nick Tompkins (Saracens), le deuxième ligne Dafydd Jenkins (Exeter) et le troisième ligne Tommy Reffell (Leicester),n’ont eux pas été libérés par leurs clubs anglais.

Après ce test-match contre les Diables rouges, l’Afrique du Sud accueillera sur son sol l’Irlande, les 6 et 13 juillet, puis le Portugal, une semaine plus tard.

. Les compositions des équipes:

Afrique du Sud: Fassi – van der Merwe, Kriel, Esterhuizen, Mapimpi – (o) Hendrikse, (m) de Klerk – du Toit (cap.), Roos, Smith – Mostert, Etzebeth – Koch, Marx, Nche

Remplaçants: Mbonambi, Mchunu, Malherbe, Moerat, Dixon, Williams, Feinberg-Mngomezulu, de Allende

Pays de Galles: Winnett – L. Williams, Watkin, Grady, Dyer – (o) Costelow, (m) Bevan – Botham, Wainwright, Plumtree – Carter, Screech – He. Thomas, Lake (cap.), Ga. Thomas

Remplaçants: Lloyd, Mathias, Assiratti, Ratti, Martin, Ga. Davies, James, Beetham

Arbitre: Chris Busby (IRL)

© 2024 AFP

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