Quel avenir pour Stuart Hogg avec Montpellier ?

HOGG écosse

Stuart Hogg, l’ancien capitaine emblématique du XV du Chardon, sort de sa retraite pour s’engager avec le Montpellier Hérault Rugby (MHR) pour deux saisons, avec une option pour une troisième. Cette annonce, faite par le président de Montpellier Mohed Altrad, surprend le monde du rugby. Hogg, qui compte 100 sélections avec l’Écosse, avait annoncé sa retraite en juillet 2023 avant la Coupe du monde en France, déclarant que son corps ne pouvait plus répondre aux exigences de ce niveau de compétition.

Un retour après des moments difficiles

Originaire de Melrose, Hogg avait récemment fait la une des faits divers. En mars dernier, il avait été arrêté près de la maison de son ex-femme à Hawick et accusé de « comportement menaçant ». Libéré avec la promesse de comparaître devant le tribunal du shérif de Jedburgh, il avait confié avoir trouvé du réconfort en passant du temps dans un centre de réadaptation. Cette période lui avait permis de se « réinitialiser » et de s’éloigner des pressions des réseaux sociaux et des critiques incessantes. « J’étais perdu. J’avais besoin d’aide et de temps loin des projecteurs pour réfléchir », avait-il déclaré au Telegraph, ajoutant que cette retraite temporaire lui avait permis de mieux se connaître et de se ressourcer.

Un palmarès impressionnant

Stuart Hogg n’est pas un joueur ordinaire. Élu meilleur joueur du Tournoi des Six Nations en 2016 et 2017, il a été sélectionné à trois reprises pour les tournées des Lions britanniques et irlandais (2013, 2017, 2021). Bien que sa tournée de 2017 ait été écourtée par une fracture du visage, il a été titulaire lors de deux tests contre l’Afrique du Sud en 2021. Sa carrière de club est également impressionnante. Hogg a débuté avec les Glasgow Warriors en 2011, remportant le Pro12 en 2015, puis il a rejoint Exeter où il a réalisé le doublé championnat d’Angleterre-Coupe d’Europe en 2020.

Un avenir incertain mais prometteur

La question reste de savoir dans quel état physique et mental Stuart Hogg retrouvera les terrains avec le MHR. Connu pour son style de jeu spectaculaire, différent de celui de son prédécesseur Chris Paterson, Hogg a marqué 27 essais pour devenir le meilleur marqueur de l’histoire de l’équipe écossaise. Cependant, la charge de la capitanat depuis 2020 semblait peser sur ses performances, rendant ses choix plus hésitants.

Malgré ces défis, le retour de Hogg sur le terrain suscite beaucoup d’enthousiasme. Son expérience et son talent pourraient apporter une nouvelle dynamique à Montpellier. Reste à voir s’il pourra retrouver sa forme d’antan et aider le club héraultais à atteindre de nouveaux sommets.